Scabs! Part II: The St. Albert Wildcat

| Filed under Our writings

Image 2014-01-30 6-2This entry is the second part in a two-part story from contributor Phinneas Gage about a wildcat strike by contractors at the Canadian postal service, and continues our coverage of struggles within Canada Post. 

The phone rang irritatingly early, early enough I ignored it the first time. Apparently Lise-Anne called several other executive members after she left a message for me. I later found out the message she left me said: “they’re cutting our pay by 30%, we had a coffee break meeting and we vote unanimously to walk out in response, what do we do now?”

The phone rang again, this time I picked up. “We just walked out, we’re sitting across the street in the Tim Horton’s”. Eight months prior I had talked to the workers at this depot about racial discrimination and harassment one co-worker was facing. They marched on the boss with eight people that sent a strong enough message it put an end to that issue. Even if the racist supervisor was still around he was a lot quieter. The workers became more assertive, and very strong on the floor. A series of small actions built the solidarity among the rural workers to the point where they felt strong enough to fight a change to the work measurement system that was going to cut their pay by almost a third.

“Did you make any demands?” I asked groggily, sometimes folks are so angry they forget to say what they want.

“Yeah, we wanted a repeal of the policy and he told us that the union was going to be upset we did this”.

“What did you say to that?”

“I said we didn’t need their permission to do this, but the local President and Sharon are coming down to talk to us and see what they can do to help”. (more…)

What Happened in Edmonton this Week

| Filed under For discussion

What Happened in Edmonton this Week

An Appeal for Solidarity from a Letter Carrier in Edmonton


This week we have seen hundreds of letter carriers in Edmonton take a stand. They took a stand for health and safety, they took a stand for their ability to provide for those who depend on their income, and they took a stand in defense of a public institution that is under attack.



For over three years now Canada Post Corporation has embarked on a project that they call “Postal Transformation”, or the “The Modern Post”. This experiment has taken a public institution that made hundreds of millions in profits for the Canadian public and driven to the point of ruin. There were countless minor confrontations over this issue, with some stewards taking a courageous stand and refusing, countless carriers sneaking the mail into their cases and many, many management staff choosing to turn a blind eye to the sortation methods.


by recomposition | tags : | 0

Let me sleep on it

| Filed under life on the job Our writings

Our series on work, sleep and dreams continues with a story about a sleepwalking postal worker.

Let me sleep on it
By Phinneas Gage

I woke up and rubbed my eyes, Saturday was a long time coming this week. My aching body stumbled towards the fridge. I swung the door open and my eyes focused on the first clear object of the morning, a bottle of Catsup. I grabbed the bottle and stood up, straightening my aching back. I opened the freezer and my eyes focused again on a frozen bag of breakfast sausage. (more…)

Class War on the Work Floor – Audio Recording

| Filed under Our writings

We’re pleased to repost this from our comrades at Common Cause.

Rachel speaking flyer

Between October 22 and October 25, Common Cause organized a speaking tour entitled “Class War On The Workfloor” in four Ontario cities (Hamilton, Toronto, Kitchener & London). The speaker was postal worker, anarchist and rank-and-file trouble maker, Rachael Stafford, from Edmonton.

Below is the audio recording from the Hamilton stop of the tour, held on October 22, 2011. The talk outlines a perspective on workplace organizing not dependent on union executives, but rather on empowering workers to fight their own battles. In the audio recording Stafford explains why it’s important to deal with issues as they arise on the floor through direct action, worker education, and participatory decision making in order to build the kind of struggle that can aim for the whole pie — not just a bigger piece. The talk also offers first-hand context to the recent CUPW struggle, which saw postal workers go from being on strike to being locked out and quickly legislated back to work. This bitter experience was a clear example of the bosses’ ongoing campaign to claw back the very rights workers fought for (and won) decades ago. Because postal workers are not alone in facing cutbacks, exploitation, greedy bosses, and the like, they have a lot in common with other workers — and we all stand to learn a lot from one another’s struggles.

Listen to Part One:

Listen to Part Two:

A postal worker, anarchist, and rank and file trouble maker, Rachel Stafford has been organizing to build worker power within and outside of the post office. Applying skills and perspectives developed as a member of the Industrial Workers of the World (IWW), she has organized for direct action at her job and supported others as a trainer in the IWW’s Organizer Training program. Rachel writes about and reflects on her experiences as a member of the editorial collective of the Recomposition blog.

Interested people should also check out Rachel’s article “Postal Worker Solidarity Defeats Compulsory Overtime” and other articles about Canadian postal worker struggles here at Recomposition.

by recomposition | tags : , | 0

در بارۀ مبارزات کارگران پست کانادا

| Filed under life on the job Our writings

We just found this, a translation of Phinneas’s Waves of Struggle article. We’re pasting the translation below. Since we don’t speak the language we’re not entirely sure what to make of this but we’re flattered and pleasantly surprised. If the translator(s) read this, thank you for translating this article! Regretfully, we mostly just speak English so it is hard for us to read your web site. We would like to know more about you, if there are any English-language writings of yours, and if you want to correspond with us please email us at If anyone who can tell us more, please do so, we appreciate it.

مقدمۀ مترجم

اتحادیه کارگران پست کانادا می نویسد: “پست کانادا مبلغ دو ونیم بیلیارد دلار برای مدرنیزه کردن پست، قصد سرمایه گذاری دارد“. اتحادیه معتقد است که برخی از این سرمایه گذاری ها اثر منفی دارد. مجموعه این تغییرات سبب می شود که نامه رسانان زمان بیشتری صرف حمل و نقل، و زمان کمتری صرف طبقه بندی کردن نامه ها، خواهند کرد. با تغییرات جدید کار تحویل خیلی مشکل خواهد شد، زیرا کارگران باید، ضمن راه رفتن، کار خواندن آدرس ها را هم، انجام دهند. نیاز به نیروی کار، بدلیل ماشینی شدن، بخش هائی از کار، کمتر خواهد شد. شیفت های شب کاری نسبت به روزکاری افزایش خواهد یافت، زیرا محموله نامه ها، اغلب در شب به اداره پست می رسد. شدت کار، بالا خواهد رفت، زیرا ماشین های جدید، سریع تر کار می کنند. اتحادیه می گوید که سود این کارها فقط به جیب شرکت پست می رود، و می خواهد که شرکت پست، کارگران را هم، در سود سهیم کند. در هیچ سطری از این تحلیل، نشانی از مبارزه جوئی دیده نمی شود. حتی حرفی از مقابله با عواقبی که در انتظار کارگران پست است، دیده نمی شود، بلکه فقط پیشنهاد می کند، که پست، کارگران را هم در سود حاصله سهیم کند. حرفی از این که این سود چیست، چگونه سود حاصل می شود، در میان نیست. حتی “سعدی” وار در پند و نصیحت به ملوک، از مثال هایی که تقابل با آن ها بود حرفی نمی زند، یعنی از مبارزات کارگران حرفی بمیان نمی آورد. به همین سبب است که، وقتی کارگران، خواه عضو اتحادیه، خواه غیر عضو، تصمیم به تقابل با کارفرما می گیرند، و آماده اعتصاب عمومی و سراسری، هستند، این مبارزه جوئی عمومی، را به مبارزه گردشی، یا دوره ای در شهر و ادارات، تقلیل می دهد. با این حرکت، از اتحاد کارگران، که قدرت آن ها را، بالا می برد، جلوگیری می کند. با این حرکت ضعیف، کارفرما، قوت قلب می گیرد، و به معلق کردن کارگران، ابتدا جزئی و سپس کل حدود ۵۰ هزار کارگر پست، اقدام می کند. کارگران برای دفاع از منافع خود تصمیم به عمل مستقل از اتحادیه و با مدیریت و هماهنگی خودشان می گیرند. و در نهایت موفق می شوند جلوی اخراج کلی کارگران را بگیرند. اما سایر موارد از جمله بیکار شدن کارگران با طرح ماشینی کردن، کاهش انواع بیمه ها، جانشین ساختن تدریجی، کارگران قراردادی موقت، با کارگران رسمی، و پرداخت دستمزدها و مزایای کمتر، به آینده، و به مذاکرات سه جانبه بین اتحادیه، کارفرما و دولت سپرده می شود. یعنی، دستاورد مبارزه مستقل و جمعی کارگران، در تقابل با کارفرما، تجربه دخالت پایه ای کارگران، در چگونگی حرکت، و دفاع مستقیم از منافع شان، به چیزی در گذشته، نه راهی برای آینده، تبدیل می شود. به همین سبب می بینیم که در مطلبی که کانون مدافعان حقوق کارگر با عنوان؛ ” اعتصاب کارگران پست و درس های آن” می نویسد، “رد پایی از کارگران نیست“. از آغاز تا پایان، در مناقب اتحادیه کارگران پست کاناداست. تنها در جائی به این بسنده می کند که ” کمتر دیده شده که اعضای سندیکا، علیه سیاست های اجرائی سندیکا، معترض هستند“. اما هیچ از نوع اعتراضی که این بار وجود داشت، و به شیوه ای که کارگران، در مقابل شیوه مرسوم اتحادیه، بکار بردند، اشاره ای هم نشده است. برای نشان آن چه که کارگران به شخصه انجام دادند، و تصمیماتی که گرفتند و نظراتشان، به ترجمه مقاله زیر اقدام کردم. اما ترجمه این مقاله بمعنی توافق با نقطه نظرات نویسنده در کل نیست. اما معتقدم هر مبارزه کارگری در هر کجای دنیا که انجام گیرد به ویژه اگر به موفقیت هائی مخصوصاً در زمینه خود سازمان دهی، خود تصمیم گیری، ارتباطات کارگر به کارگر و حذف واسطه های تقلیل دهنده، دست یابد، باید، دستاوردهای آن؛ برای اطلاع و درس آموزی، برای تجزیه وتحلیل و نقد، جهت ادامه مبارزه ، در اختیار سایر کارگران قرار گیرد. بنظر می آید نویسنده از زمره چپ اتحادیه ای است و اشکال اتحادیه را در بورکراسی آن و دوربودن آن از پایه های کارگری می بیند. این مقاله در حقیقت می تواند به عنوان دنباله مقاله ” اتحادیه از توهم تا واقعیت” به همین قلم، به حساب آید.

کلمات داخل پرانتز و تاکید ها از من است. (more…)

by recomposition | tags : | 0

Waves of Struggle, The Winter Campaign at the Post Office in Edmonton

| Filed under life on the job Our writings

We’ve posted a lot of articles about struggles at Canada Post. In this article Phinneas Gage lays out a detailed analysis of what went on in Edmonton.

Waves of Struggle, The Winter Campaign at the Post Office in Edmonton
by Phinneas Gage

Christine braced herself, took a deep breath and then jumped up on to a mail tub and began to shout “help! help! I am being robbed.” (more…)